Chapelle des Templiers de BRAS (83149)

Chapelle des Templiers de BRAS.

La Chapelle des Templiers de Bras dans le Var en Provence.

La date de l’établissement des templiers à Bras est inconnue.

Un document d’arbitrage effectué par l’évêque de Fréjus entre le Frère Bernard, précepteur de Bras, et le prieur de la paroisse, concernant la construction par l’Ordre d’une chapelle à côté de la commanderie pour remplacer un oratoire date d’août 1220.

La sentence, rendue par l’évêque de Fréjus, stipulait que les offrandes faites à l’oratoire et à la future chapelle seraient partagées entre le commandeur et le prieur, que l’oratoire et la chapelle ne comporteraient qu’un seul autel et ne disposeraient que de deux cloches, qui devraient sonner les offices après celles de la paroisse; qu’il n’y serait célébré aucune cérémonie publique telle que mariage, relevailles(2), procession des rameaux ou baisement de croix ; et qu’enfin nul paroissien de Bras ne pourrait s’y faire ensevelir, sauf demande expresse formulée hors de toute contrainte, le tiers des legs consentis éventuellement au Temple revenant en ce cas au prieur.

En 1220, les Templiers étaient donc bien implantés à Bras puisqu’ils désiraient élever une chapelle.

Le 31 janvier 1235, Pierre de Pontevès, seigneur de Bras, vend une grande partie de sa seigneurie aux Templiers. Avec cet achat le commandeur de Bras, obtient également le titre de coseigneur de la région.

En 1232, Bertrand d’Auriac et sa femme abandonnent aux Frères de Bras, les droits qu’ils ont sur un domaine situé au hameau « del Rodels de Auriaco », situé entre Bras et Auriac.

Un document, daté du 21 mars 1221, indique que G. Fouques confirme une vente de terres, de prés et de vignes à Frère Bernard, commandeur de la maison du Temple de Bras.

Foulques de Bras fut commandeur de Bayle en 1170 et commandeur de Richerenches entre 1173 et 1179.

La création de la Commanderie de Bras serait donc bien antérieure à l’année 1170, car il était de tradition de faire don d’une terre ou d’un domaine lors de son admission dans l’Ordre du Temple.

L’Ordre avait des possessions à Saint-Maximin, dans la ville et des hameaux aux alentours, ainsi que des domaines à La Roquebrussane.

Après la dissolution de l’Ordre du Temple et le transfert de ses biens à l’Ordre de l’Hôpital de Saint-Jean, la commanderie de Bras sera rattachée à celle d’Aix puis à celle de Marseille.

Au 17ème et au 18ème siècle, le titre de coseigneur fut dévolu aux baillis de Montfort. Les revenus importants de son domaine et les terres nobles qu’elle possédait valurent à la commanderie d’avoir à sa tête de grands noms du nobiliaire Provençal.

De cette commanderie, située au quartier de l’hôpital, à la sortie du village sur la route de Saint-Maximim, il ne reste que la petite chapelle romane dédiée à Notre-Dame de Bethléem.

C’est un bel exemple de chapelle romane rurale de Provence, remarquable surtout par l’appareil soigné de ses murs. Elle est orientée est-ouest et possède une abside en cul-de four faisant saillie sur la paroi est, surmontée par un clocheton à deux baies.

La porte, aux beaux claveaux ornés de dents de scie, est percée dans la façade Nord, qui s’explique par la présence vis à vis d’elle des bâtiments de la commanderie. L’intérieur se compose de deux travées délimitées par des arcs doubleaux. Il est éclairé par une petite ouverture ébrasée pratiquée dans le mur de l’abside, et un oculus dans la paroi sud.

Les archives de la commanderie, conservées à Marseille, aux archives départementales, constituent un fonds très intéressant, où se reflète la vie économique du terroir au 12ème siècle à nos jours en passant par la Révolution.

Ces archives nous indiquent les noms des commandeurs qui se sont succédé à Bras :

Bernard 1220 – 1222 – 1232 – 1237

Guillaume de Mujols 1253 – 1255

Giraud 1256

Arnaud 1258

Izarn 1258 – 1262 – 1263 – 1266 – 1267 – 1271

Pierre de Cassalis 1274

Albert de Blacas 1275 – 1298

Geoffroi de Lançon 1287

Rostang Comut 1294

Raimond Benoît 1308

 

 

 

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